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Cáncer colorrectal: que es, síntomas, tratamientos y novedades en investigación

6 de marzo de 2021

¿Qué es?

El cáncer colorrectal, también conocido como cáncer de colon, recto o intestino, es un tumor que aparece en el intestino grueso. La enfermedad, que se desarrolla a partir de pólipos (lesiones benignas) que crecen en la pared del intestino grueso, es tratable y, en la mayoría de los casos, curable cuando se detecta a tiempo.

Según datos del Instituto Nacional del Cáncer (INCA), el cáncer colorrectal es el tercero más común entre los hombres, detrás del cáncer de próstata y pulmón. Entre las mujeres, es el segundo más recurrente, solo superado por el cáncer de mama.

El Dr. Rodrigo Melão Martinho, del Instituto do Câncer Brasil, señala que “la aparición de CCR puede estar influenciada por factores esporádicos, que representan del 70% al 80% de los casos, y genéticos”. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 70% de los casos podrían prevenirse cambiando los hábitos y accediendo a la colonoscopia, que permite, además del diagnóstico temprano, la resección de pólipos (lesiones precursoras).

Entre los factores de riesgo relacionados con el estilo de vida que destaca el médico se encuentran: obesidad, inactividad física, consumo excesivo de alcohol, tabaquismo, dieta rica en carnes rojas y alimentos procesados. Todavía hay factores que no podemos controlar, como: edad, antecedentes familiares, enfermedad inflamatoria intestinal y origen étnico. Por ello, el Dr. Rodrigo da la advertencia “practica actividad física, lleva una dieta sana y equilibrada, controla el exceso de peso y no consumas drogas”.

Señales y síntomas

Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, el cáncer colorrectal no presenta síntomas, solo el 40% de los cánceres colorrectales se diagnostican en una etapa temprana.

Sin embargo, algunos síntomas que pueden presentarse son:

• Diarrea o estreñimiento.
• Sensación de que el intestino no está completamente vacío.
• Presencia de sangre en las heces.
• Dolor abdominal de tipo cólico, sensación de hinchazón abdominal.
• Cansancio y fatiga.
• Pérdida de peso sin motivo específico.

Debe estar consciente, ya que estos síntomas también pueden estar asociados con otras enfermedades. Sin embargo, con cualquiera de estos síntomas, se debe consultar a un médico para un diagnóstico preciso y el inicio del tratamiento si es necesario.

(Fuente: Oncoguia)

Diagnóstico y tratamiento

Dado que el cáncer colorrectal puede confundirse con otras enfermedades y tiene una baja tasa de diagnóstico en su fase inicial, es fundamental no ignorar los signos y síntomas. Esto se debe a que investigar de inmediato y tener un diagnóstico temprano es esencial para un tratamiento más efectivo.

Por tanto, al sentir los síntomas y buscar un especialista, podrá investigar el caso y llegar a un diagnóstico en base a pruebas de imagen, como colonoscopia y rectosigmoidoscopia, y mediante examen de heces, que buscará la presencia de sangre oculta en el taburete.

Cirugía de cáncer colorrectal

La cirugía oncológica tiene un papel fundamental en la lucha contra el cáncer, ya que hasta el 90% de los pacientes con enfermedades oncológicas necesitarán algún tipo de procedimiento quirúrgico, ya sea para su tratamiento o diagnóstico.

Según el Dr. Diego Greatti Vaz da Silva, miembro del Comité Científico de la Sociedad Brasileña de Cirugía Oncológica Regional de São Paulo (SBCO-SP), también es necesaria la cirugía en un paciente con cáncer colorrectal. “Los tratamientos con intención curativa contra dicha enfermedad incluyen la cirugía para extirpar el segmento intestinal afectado, este procedimiento quirúrgico es uno de los más extendidos entre los cirujanos que tratan el cáncer. Realizado inicialmente en 1900, ha sufrido varios avances técnicos y tecnológicos durante las últimas décadas, volviéndose muy seguro y con bajas tasas de complicación ”, explica.

Hoy en día, la cirugía mínimamente invasiva (videolaparoscopia y robótica) para el tratamiento del cáncer colorrectal es segura y preferida para la mayoría de los casos. El Dr. Diego aclara que con ella la incisión abdominal y el traumatismo quirúrgico son menores, lo que acelera la recuperación quirúrgica. En cirugía robótica, el procedimiento lo realiza un cirujano calificado que controla las pinzas de un robot, que realizan los movimientos con delicadeza y mayor precisión en el paciente. Cuando está disponible, esta vía facilita la cirugía, especialmente en tumores ubicados en la parte inferior del recto, más cerca del ano.

Noticias en la investigación del cáncer colorrectal

El Dr. Caio Rocha Lima, oncólogo, investigador y profesor de oncología clínica en la Universidad Wake Forest – Carolina del Norte, destaca dos iniciativas prometedoras en la investigación contra el cáncer colorrectal: la inmunoterapia y la tecnología del ADN.

En inmunoterapia, el Dr. Caio explica que la solución se centra en el cáncer de colon con inestabilidad de microsatélites. Este tipo afecta alrededor del 5% de los pacientes con cáncer de colon metastásico y alrededor del 15% de los pacientes con cáncer en estadio 2 y 3. Este tipo de cáncer puede estar relacionado con predisposición genética (síndrome de Lynch) o somático (no genético). El tratamiento de inmunoterapia consiste en potenciar

Otra área importante de investigación citada por el Dr. Caio se dedica a detectar la recurrencia de células cancerosas circulantes (ctDNA) con tecnología de ADN. Esta tecnología es superior en la detección de la recurrencia en comparación con la monitorización de la recurrencia con radiología (tomografía computarizada, resonancia magnética o tomografía por emisión de positrones) o con marcadores tumorales, como CEA.

La información contenida en este texto tiene carácter informativo y no sustituye al informe médico. Si tiene alguno de los síntomas descritos anteriormente, debe consultar a un médico.

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