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Cancer en la juventud

28 de abril de 2021 – En nuestra juventud nos sentimos inmunes, estamos descubriendo el mundo, quiénes somos y que tenemos toda la vida por delante. Es común que en esta etapa de la vida la preocupación por la salud sea algo lejano, un tema de las personas mayores. Desafortunadamente, el cáncer es una enfermedad que afecta a todos, incluidos los más jóvenes, que se sienten tan invencibles a esa edad.

Según el oncólogo Dr. Eduardo Romero, “la gente solía creer que el cáncer era una enfermedad de las personas mayores, ya que era más común en la vejez. Hoy, lamentablemente, eso ha cambiado drásticamente. Cada vez vemos más jóvenes con cáncer, en gran parte debido a cambios en el estilo de vida como: dieta inadecuada, sobrepeso, obesidad, inactividad física y estrés”.

El instituto Oncoguia señala que entre los cánceres más comunes en adolescentes, con edades comprendidas entre los 15 y los 19 años, se encuentran: Linfomas, Leucemias, Cáncer de tiroides, Tumores de encéfalo y médula espinal, Cáncer de testículo, Tumores óseos y sarcomas de tejidos blandos, Melanoma y Cáncer de ovario.

Entre los adultos jóvenes, con edades comprendidas entre los 20 y los 39 años, se encuentran: Tumores de encéfalo y médula espinal, Cáncer colorrectal, Cáncer de testículo, Cáncer de tiroides, Cánceres del tracto genital femenino, Tumores óseos y Sarcomas de tejidos blandos, Melanoma, Linfomas y Cáncer de mama. 

Podemos observar este cuadro alarmante al analizar los estudios realizados en América del Norte y Brasil en los últimos años. El primer estudio en cuestión fue realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, recopiló datos de casi medio millón de pacientes con cáncer entre 15 y 39 años, entre 1973 y 2015, y encontró que los casos de cáncer en jóvenes aumentaron en un 30% en las últimas cuatro décadas lo que convierte al cáncer en la principal causa de muerte relacionada con enfermedades en este grupo de edad. El estudio completo se puede encontrar aquí.

En Brasil, durante el Big Data Forum on Oncology (2019), el aumento de casos de cáncer en la población entre 20 y 49 años, de 1997 a 2016 llamó la atención de los especialistas. Durante este período, la incidencia anual de cáncer de tiroides aumentó en un 8,8%, la de próstata en un 5,2% y la de colon y recto en un 3,4%. Los datos forman parte del estudio elaborado por el Observatorio de Oncología, que tuvo como tema Cáncer antes de los 50: cómo los datos pueden ayudar en las políticas de prevención. Según el estudio, hubo un aumento de la mortalidad debido a algunos tipos de la enfermedad. El porcentaje más alto fue el cáncer del cuello de útero, que aumentó un 4,2% anual; seguido de colon y recto con 3,2%, mama 2,5%, cavidad bucal 1,2% y cuello uterino 1%. (Información de Agencia Brasil).

El Dr. Eduardo Romero también señala que “en Brasil, además del aumento de casos, también tenemos un aumento de la mortalidad, debido a las dificultades que enfrentamos en nuestro país en términos de acceso a la salud, tanto para la prevención, el cribado, diagnóstico precoz y tratamiento adecuado” . El oncólogo también refuerza que “el cáncer no elige edad, sexo, raza, religión y lugar, está cada vez más presente en nuestras vidas. Por lo tanto, haz tus exámenes de rutina, acude siempre a tu médico y habla con él si hay pruebas a tu edad que se puedan realizar para la detección y el diagnóstico precoz del cáncer. Esté siempre atento a los síntomas que puedan ser sugestivos de neoplasia, pero no espere a que los síntomas acudan al médico, acuda a él de forma rutinaria”.

A continuación se muestran algunos ejemplos de pruebas y vacunas seleccionadas por el Dr. Eduardo Romero que pueden colaborar con la prevención y tratamiento temprano de algunos tipos de cáncer:

-Cáncer de mama: examen de mamografía (a partir de los 40 años o antes si había nódulos en la mama o antecedentes familiares de neoplasia) y ecografía de mama (todas las edades)

– Cáncer de cuello uterino: Papanicolaou, citología oncótica o examen preventivo (a partir de los 25 años)

– Cáncer de intestino: colonoscopia (a partir de los 45 años o antes si hay síntomas o antecedentes familiares)

– Vacuna contra el VPH: niños de 11 a 14 años y niñas de 9 a 14 años (disponible en SUS). La vacuna puede prevenir la aparición de cáncer de cuello uterino, vulva, vagina, pene, ano y cabeza y cuello (orofaringe).

El contenido de este texto es de carácter informativo y no sustituye al informe médico. Si tiene alguno de los síntomas descritos anteriormente, debe consultar a un médico.

Texto de Letícia Barbosa

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